La alfabetización digital como factor de inclusión social
Aunque mucho se hable de la importancia de reducir la brecha digital, un estudio publicado en el Journal of Technology, Learning and Assessment, nos dice “No se debe de considerar la brecha digital como un problema de acceso a la tecnología, sino más bien se debe definir como un asunto principalmente de alfabetización.
Desde hace algunos años en Latinoamérica se han empezado a desarrollar diferentes estrategias para hacer que la alfabetización digital sea la clave para el desarrollo económico y social de un país. En cierta forma se ha entendido la importancia que tiene para la región que todas las personas puedan tener acceso a la tecnología y a la vez que el aumento del conocimiento tecnológico disminuya la brecha digital, mejore la competitividad, el empleo y la productividad de la región, cada día más importante para acercar la sociedad de la información y del conocimiento en beneficio de todos.

Las nuevas tecnologías han transformado el mundo entero y nuestra sociedad actual posee dos características que la definen, una es el desarrollo de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC) y la otra el aumento exponencial de la información, ambas a su vez interrelacionadas. Estos son los pilares sobre los que se asienta la idea de brecha digital, las TIC necesitan contar con infraestructura y medios económicos, y las nuevas herramientas requieren que se conozca tanto su funcionamiento, como las posibilidades que ofrecen y su uso adecuado. Esto produce una brecha digital en dos sentidos: por un lado, entre los que disponen de medios tecnológicos e infraestructuras y los que carecen de ellos; por otro lado, entre los que son hábiles con estos medios y los que encuentran serias dificultades para conseguir manejarlos. En ocasiones, coinciden ambos sentidos.
Cuando la alfabetización básica había dejado de ser una preocupación, volvemos a oír hablar de letrados y analfabetos en la sociedad actual, en la Sociedad de la Información. Y lo hacemos respecto a la cultura digital, el mundo mediado a través de las Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).
Esta brecha, como es lógico, no es sino una vertiente más de la social y económica que envuelve a países, naciones, comunidades, grupos sociales e individuos. Alimentarla seguramente agudizará las otras brechas, puesto que la información es “el valor” dentro de la conocida como Sociedad de la Información. Una manera de limitar el alcance de la brecha que nos ocupa es mediante la enseñanza y la capacitación de las personas (además de establecer mecanismos que limiten las desigualdades económicas), algo que dentro de un mundo en constante cambio debe conllevar un aprendizaje continuo a lo largo de toda la vida. A esto en particular se refiere la alfabetización digital, no tiene un sentido de estrategia puntual, sino que enfrentándose directamente a la explosión de información (que desborda todas las posibilidades de abarcarla) busca crear personas autónomas, capaces de desempeñarse de manera oportuna y eficiente en el manejo de las tecnologías de la información (los primeros pasos en el acercamiento a ese mundo de información y las herramientas relacionadas con él). Ese mundo es lo que llamamos la Sociedad de la Información y que expertos definen como un estado de desarrollo social caracterizado por la capacidad de sus miembros (ciudadano, empresas y administraciones públicas) para obtener y compartir cualquier información, instantáneamente, desde cualquier lugar y en la forma que se prefiera.
"Alfabetizar es formar sujetos competentes para utilizar de forma autónoma, inteligente y democrática los instrumentos culturales de la época" – Paulo Freire.
Beneficios de la alfabetización digital
  • Acceso a las TIC, favorece la eliminación de las barreras existentes entre las tecnologías, el software y las personas, haciendo de la tecnología una herramienta de extraordinaria de utilidad y de muchas posibilidades para millones de personas en todo el mundo.
  • Mejora la comunicación, facilita la comunicación a través del Internet con familiares y amigos de forma fácil y rápida (intercambio de correos, fotografías, noticias, videos, llamadas), suponiendo ahorro de tiempo, comodidad, etc.
  • Mejora de la empleabilidad, permite alcanzar un mayor manejo de las tecnologías, lo que favorece y aumenta la capacidad de empleabilidad de las personas usuarias a través de la búsqueda de trabajo por Internet o la confección de un currículum vitae electrónico.
Importante
Los expertos coinciden en un aspecto básico: El manejo de las TIC constituye un elemento cada vez más importante para ser un individuo “alfabetizado” en la sociedad actual y futura, pero para ser ciudadanos en la sociedad digital se precisa el desarrollo de las competencias informacionales. Disposiciones, actitudes y valores tales como el sentido crítico, la participación, el emprendimiento, la visión global, entre otros que deben ser la base para guiar educativamente el uso de las TIC y aprovechar al máximo sus potencialidades. Y, en esas competencias informacionales, los padres y los profesores siguen siendo actores fundamentales.

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Carlos Verano Arrojo

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Consultor en Tecnologías de la Información, especializado en Innovación Tecnológica, Estrategia e Integración TI, Arquitectura Empresarial y Efectividad TI con énfasis en Gerencia de Proyectos, Mejora de Procesos de Negocio, Seguridad de la Información, Diseño y Desarrollo de Software con amplia experiencia en Implementación y Consultoría TI.

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